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大发真钱负责人:推广转基因大米为改善儿童维生素A缺乏症

作者:谭闫妮 来源:网络整理 点击数: 发布时间:2020年01月12日

摘要: 黄金大米负责人Dubock博士提到,在中国推广黄金大米可以帮助儿童改善维生素A缺乏症,且与普通大米相比,黄金大米唯一的不同是多了 -胡萝卜素。 【编者按】 Adrian Dubock博士系黄金大米人道主义委员会执行秘书、黄

学者:推广黄金大米项目为改善儿童维生素A缺乏症

黄金大米负责人Dubock博士提到,在中国推广黄金大米可以帮助儿童改善维生素A缺乏症,且与普通大米相比,黄金大米唯一的不同是多了 -胡萝卜素。

【编者按】


维生素A缺乏症是儿童失明的主要原因,每年全球有近50万儿童受此困扰,如果在之后的一年里状况没有好转,其中一半的儿童会因此死亡。更重要的是,最近20年的研究发现,VAD是一种营养获得性免疫缺陷综合症。患有VAD的儿童或孕妇免疫力会减弱,难以抵抗疾病,一些对正常人而言常见的疾病对于VAD患者可能是致命的。充足的维生素A能预防全球范围内23% - 34%的5岁以下儿童的死亡率以及40%的孕妇死亡率。

在中国的城市和农村,VAD同样常见。2004年,3-12岁中国儿童维生素A缺乏率为9.3%,其中城市为3.0%,农村为11.2%。中国维生素A边缘缺乏率为45%,其中城市为29%,农村为50%。2006年的一项调查显示,VAD在中国6岁以下儿童的感染率为12.2%,其中严重缺乏维生素A的比率为0.5%。那些住在贫困山区、母亲受教育程度低、少数民族的儿童患VAD的风险更大。在回顾2005年之前10年的数据后,WHO于2009年的一份报告称,VAD是中国孕妇面临的一个极其严重的公共安全问题。

只有动物和人能够合成维生素A。一份理想的营养均衡的膳食包括肉类、奶类以及果蔬类。植物中有色部分中的化学成分能被人体用于合成维生素A,而从动物类食物中,人体可以直接摄取维生素A。但不是每个人都能吃得起肉,而一般来说,人体从植物中提炼维生素A的效率较低。一个1~3岁的儿童每天需要8份深色绿叶蔬菜才能达到维生素A的推荐膳食供给量,鉴于食用植物合成维生素A的效率如此之低,那些贫困儿童难以通过蔬果的摄入补充足够的维生素A。

1990年代初期维生素A胶囊被发明,可以一年两次为维生素A缺乏的地区居民提供补充,但VAD最直接的受害者:儿童,却不是胶囊补给的受益者。因为担忧可能的毒性,这些胶囊不会给儿童食用。此外,这些胶囊需要付费购买,将其运输过去也需要费用,并联系相关人员。

在当时,普及维生素A胶囊也是有争议的事情。但不管怎样,这种胶囊在过去25年间挽救了成千上万人的生命。然而,上述其面临的困境使其难以持续,这导致VAD每天仍能夺取6000多儿童的生命,这个问题需要联合国或相关国家用下一个25年来解决。

VAD通常与贫困有关,尤其是过度依赖碳水化合物,其不含有能在人体内转化为维生素A的有色物质。一个典型的例子是大米,大米是很好的能量来源,但不含维生素A或铁等微量元素,在一些以大米为主食的地区,大米能占日常饮食的80%以上。此外,大米也一直是最便宜的食物。

黄金大米是第一个有针对性的设计出的食品,用以对抗VAD,其原理是往水稻里插入一段从玉米中提取出的基因。黄金大米被食用后能在人体内转变为维生素A,其实可以将其称为最终的“有机作物”,因为水稻本身成为了维生素A的前体: -胡萝卜素的来源,这一成分不仅只是在水稻的叶子中,而同样在水稻的谷子里,在食用部分里。

2004年,在英国的一个实验室里,研究者用转基因技术成功创造了黄金大米。此后,黄金大米的培育均是通过传统育种手段来实现。研发人员已经捐赠了这一技术,供各国政府利用。黄金大米项目是非盈利的,没有一个人,也没有一个组织,会因为推广黄金大米而从中牟利。

2001年时,长期反对转基因技术的国际环保组织绿色和平组织声称,乳母食用18公斤烹饪好的黄金大米(相当于6.3公斤干重的大米)才能补充足够的维生素A。这是一派胡言。首先,当时研究才刚刚开始,要食用多少才能补充足够没人能知道;其次,合理的估计(事后也得到证实)显示黄金大米可以成为维生素A的有效来源。

随后黄金大米进入了实验阶段,先在美国用成人参与实验,后在中国用儿童参与实验。在中国的实验是由汤光文博士和她的合作者操作的,汤光文本人是华裔。这一实验在2003年就精心策划好了,于2008年完成。与普通大米相比,黄金大米唯一的不同是多了 -胡萝卜素。食物中(包括黄金大米)所含的 -胡萝卜素的剂量对人体是安全的,而如果人体过量摄入,也不会转变为更多的维生素A,而是会将其排出。

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